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Nos abeilles sauvages

de Nicolas Vereecken,

« Les clés nature », Glénat, avril 2017, 191 p., 25 €

Tout le monde connaît l’abeille domestique car elle produit du miel. Mais rares sont ceux qui savent qu’il existe aussi des abeilles sauvages dans la nature. Pourtant leur déclin est tout aussi alarmant. Le livre de Nicolas Vereecken, docteur en sciences biologiques et photographe, répare cette injustice et nous plonge dans un kaléidoscope de formes, de couleurs et de comportements des abeilles sauvages.

Dans cet ouvrage, très pédagogique, on découvre qu’il existe 20 000 espèces d’abeilles sauvages, classées en sept familles, toutes représentées en Europe et dont le mode de vie diffère de leurs cousines domestiquées.

Contrairement aux abeilles mellifères, qui construisent des colonies de plusieurs dizaines de milliers d’individus, elles vivent de façon solitaire et nidifient de manière dispersée dans des fragments de feuilles, des pétales de fleurs, ou bien creusent leurs nids dans le sol. Autre divergence entre ces deux espèces pollinisatrices, que l’auteur a observées avec passion pendant quinze ans, les plantes qu’elles butinent. Les abeilles sauvages récoltent du pollen sur une seule famille de plantes (elles sont dites oligolectiques), tandis que les mellifères butinent plusieurs genres de fleurs (polylectiques).

Pour Nicolas Vereecken, prendre conscience de cette diversité, c’est « réaliser la fragilité de ces abeilles primitives et donner envie d’agir pour les protéger ». Une espèce d’abeille sauvage sur dix est aujourd’hui menacée d’extinction en Europe en raison de l’agriculture intensive et du changement climatique. Cet hyménoptère est pourtant indispensable à la vie : de 75 à 80 % de la flore et des cultures dépendent de la pollinisation animale et en particulier des abeilles.

Frédérique Schneider
Source : la-croix.com




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