Apiculture : Des milliers d’abeilles ont souffert de la canicule dans le sud de la France

 

« La canicule de fin juin a été catastrophique : nous avons perdu 80 ruches par la fonte de cire qui a englué la colonie, la reine… », raconte Christian Pons. Du « jamais-vu », pour cet apiculteur exerçant depuis quinze ans près de Montpellier. A l’intérieur d’une ruche, qui contient 40.000 à 60.000 abeilles, la température doit être maintenue autour de 34 à 35 °C, les abeilles réchauffant l’intérieur en se regroupant ou ventilant pour aérer, explique le professionnel installé à Cournonsec (Hérault).

Mais alors que la température la plus élevée de l’histoire en France a été relevée le 28 juin dans l’Hérault, avec 46 degrés, dans certaines ruches en bois restées au soleil, les abeilles n’ont pas pu contrôler la température. « Il faisait tellement chaud dehors que les abeilles n’ont pas réussi à ventiler dans les ruches », souligne-t-il. « A ce moment-là, alors que sur un cadre, le miel est positionné en haut, autour du couvain, la cire a fondu, ça s’est affaissé en écrasant les larves et en entraînant vers le bas les abeilles et la reine. La cire a bouché les sorties si bien que les abeilles et reines sont mortes engluées et piégées à l’intérieur ».

Des problèmes de floraisons aussi

Ce phénomène a été selon lui « très localisé dans l’Hérault et le Gard » mais a touché plusieurs dizaines d’apiculteurs et des centaines de milliers d’abeilles. L’extrême chaleur a également empêché une floraison et une ponte des reines normales si bien que les générations d’abeilles ne se sont pas renouvelées. Sachant qu’une abeille sur les mois d’été vit de 50 à 60 jours, cela a encore amputé les récoltes, particulièrement celles de miels de garrigue, thym et romarin.

 

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